El Cinematográfico Mundo de Oz.

Con el éxito de “Oz the Great and Powerful” y el anuncio de producciones como “Legends of Oz: Dorothy’s Return” y “Wicked”, parece que veremos un renacimiento en el interés cinematográfico por la lejana tierra de Oz.  Creada en 1900 por el estadounidense L. Frank Baum y revisitada por varios autores a lo largo de su historia, la saga literaria de Oz se ha convertido en una de las más importantes de la literatura infantil.  Desde su creación el mundo de Oz han aparecido constantemente en la pantalla grande, creando una relación estrecha que ha a veces ha sido exitosas y otras veces no tanto.

Frank L. Baum

Frank L. Baum

Son quince los libros escritos Baum, donde detalla cada uno de los lugares y habitantes de una tierra cargada de fantasía.  El primero y más famosos de estos libros  es “The Wonderful Wizard of Oz”. Una pequeña niña de Kansas llamada Dorothy  es transportada a Oz y para encontrar el camino de vuelta debe buscar la ayuda del mítico hechicero de la ciudad esmeralda.  En cada uno de los subsecuentes libros, Baum fue ampliando la mitología alrededor de esta tierra introduciendo personajes como Ozma, la verdadera reina de Oz (The Marvelous Land of Oz), el malévolo rey gnomo (Ozma of Oz) o el Billina la gallina amarilla (The Emerald City of Oz).

Pasaron diez años entre la publicación del primero de los libros y su primera adaptación cinematográfica. “The Wonderful Wizard of Oz”, película muda de 15 minutos estrenada en 1910.  Esta película ofrece una versión diferente y acelerada de los hechos narrados en el primer libro de la saga. Dorothy es transportada a Oz junto a su perro Toto y una de las vacas de su granja llamada Imogene. Con la ayuda del león cobarde, el espantapájaros y el hombre de hojalata deben vencer a la malvada bruja Mobi para poder volver a su hogar.  Debido al deterioro que ha sufrido esta película con el paso del tiempo la lista de créditos originales ha desaparecido por completo, por lo que el nombre de su director y muchos de los miembros de su reparto permanecen en el misterio. Se sabe que existieron dos secuelas de esta película llamadas “Dorothy and the Scarecrow in Oz” y “The Land of Oz”, sin embargo ninguna copia ha sido encontrada y por ahora lo único que se conoce son unas breves descripciones de su trama.

"The Wonderfoul Wizard of Oz" (1910)

“The Wonderfoul Wizard of Oz” (1910)

Las siguientes tres adaptaciones cinematográficas del mundo de Oz llegaron en 1914, todas dirigidas por J. Farrell MacDonald y producidas por el propio Baum. La primera de ellas “His Majesty, The Scarecrow of Oz” muestra el origen del espantapájaros parlante antes de la llegada de Dorothy. Muchos de los conceptos y personajes de esta película serian incluidos por Baum en el  noveno libro de su saga The Scarecrow of Oz.

Las otras dos  producciones de 1914 son “The Patchwork Girl of Oz”, la única adaptación del séptimo libro y “The Invisible Cloack of Oz” que transcurre en una de las tierras vecinas a Oz. Al igual que ha ocurrido con muchas películas de la época gran parte de la estas producciones se ha deteriorado a tal punto que es casi imposible encontrar sus versiones completas.

La última de las adaptaciones mudas de las historias del mundo de Oz y la única que fue completada en los años 20s, fue “Wizard of Oz” de 1925.  Esta es una versión mucho más madura y seria que las anteriores adaptaciones y el mundo de Oz que es presentado difiere considerablemente del descrito por Baum. Oz está gobernada por un cruel dictador y solo la llegada de tres actores con disfraces de espantapájaros, hombre de hojalata y un león puede liberar a los habitantes de Oz de su suplicio.  “Wizard of Oz” tuvo un buen recibimiento durante su estreno, pero al final terminaría siendo opacada por el siguiente viaje cinematográfico al mundo de Oz.

"The WIzard of Oz" (1925)

“The Wizard of Oz” (1925)

En 1939 los estudios MGM produjeron la que podría considerarse la mejor adaptación: “The Wizard of Oz”. Considerada entre las películas mas importantes de la historia del cine estadounidense, su impacto cultural se siente hasta  nuestros días.  MGM y en especial el productor Mervyn LeRoy pusieron todo su esfuerzo en convertir esta película en un éxito. En el momento en el que los musicales dominaban la pantalla grande LeReoy decidió traer a algunos de los compositores más reconocidos de la época para componer las canciones que acompañarían la aventura de Dorothy. Además se dice que fueron cerca de 20 escritores los que participaron en la elaboración del guion.

El director Victor Flemming aprovechó la naciente fotografía a color para mostrar por primera vez el verdadero colorido de Oz. El camino de ladrillos amarillos y la ciudad esmeralda cobraron nueva vida. Es precisamente el uso del color el que llevaron a dos de las decisiones creativas más importantes de esta película, la primera mostrar la vida de Dorothy en Kansas a blanco y negro, mientras sus aventuras en Oz fueron a todo color y la segunda fue la de cambiar el color de las zapatillas de Dorothy dejando el color plateado que tenían en el libro original a pasar a tener un color rojo carmesí que contrasta perfectamente con el camino de ladrillos amarillos. Esas zapatillas rojas se han convertido en una de las piezas de vestuario mas icónicas de la historia del cine a tal punto que muchas personas han olvidado que en realidad debieron ser plateadas.

"The Wizard of Oz" (1939)

“The Wizard of Oz” (1939)

“The Wizard of Oz” se convirtió en una de las películas más exitosas de la historia y marco un antes y un después en las adaptaciones cinematográficas del mundo de Oz; canciones como Over the Rainbow,  Ding-Dong The Witch is Dead y We Are Off to See the Wizardincluso frases como “Toto, I’ve a feeling we’re not in Kansas anymore” y “”I’ll get you, my pretty and your little dog, too!” pasaron a formar parte de la mitología de Oz aun cuando no aparecen en los libros originales. .

Solo hasta 1976 volvería a producirse una película inspirada en el mundo de Oz. “The Wiz”, basada en el musical de Broadway del mismo nombre es una película donde Dorothy es una tímida maestra que vive junto a sus tíos en Manhattan y  a causa de una tormenta de nieve es transportada a la mágica tierra de Oz.

Aunque la historia se apega a la del libro original, su imagen difiere bastante de la que tradicionalmente se asocia a esta historia. Oz es una versión más luminosa y exagerada de Nueva York en la que los graffittis y las prostitutas que usan polvo de hadas son algo común. “The Wiz” también tiene la particularidad de utilizar un reparto formado exclusivamente por actores afroamericanos entre los que se encuentra la cantante Diana Ross en el papel protagónico, Michael Jackson como el espantapájaros y Lena Horne como Glinda, la bruja del sur.

La cultura afroamericana es parte fundamental de “The Wiz”, desde la manera de hablar de los personajes hasta su música en la que se mezclan soul, jazz y R&B e incluso añadió una nueva canción a la mitología del mago de Oz, Home que se convertiría también en uno de los grandes éxitos de Diana Ross. Esta película fue un fracaso de taquilla y crítica pero ha logrado irse haciendo un lugar dentro del cine de culto en donde tiene muchos seguidores.

"The Wiz" (1976)

“The Wiz” (1976)

Ver: (re)adaptando top 10: adaptaciones más originales de cuentos infantiles

Los 70s también vieron a “Oz” otra adaptación musical de la historia de Dorothy, aunque esta vez fue una versión mucho más oscura. Una fanática de un grupo de rock es transportada a una colorida tierra imaginaria en la que termina asesinando a un expendedor de drogas por lo que debe buscar la ayuda de un cantante simplemente conocido como ‘the wizard’.  Durante su extraña aventura esta Dorothy conoce a un tonto surfista, un despiadado mecanico y un cobarde asesino.

“Oz” fue destrozada por la crítica durante su estreno, pero con el paso del tiempo ha ganado fama como una película de culto entre los seguidores del trabajo de Baum.  La siguiente adaptación llegaría una década más tarde en 1985; “Return to Oz” mezcla los argumentos del segundo y tercer libro de la saga literaria The Marvelous Land of Oz y Ozma of Oz. Narra la historia de cómo Dorothy regresa a Oz para ayudar a la princesa Ozma a recuperar el trono que le fue arrebatado años atrás. Aunque esta película recibió una nominación al Oscar a Mejores Efectos Visuales, la mayoría de los críticos coincidieron en decir que carecía de la magia de otras adaptaciones anteriores.

"Oz the Great and Powerful"

“Oz the Great and Powerful” (2013)

El último de los viajes cinematográficos no es precisamente una adaptación del trabajo de Baum, sino que toma algunos de los elementos que él creó para contar la  historia del la llegada de un misterioso mago a la tierra de Oz. “Oz the Great and Powerful” ha sido promocionada como una precuela de “The Wizard of Oz” y aunque no ha tenido el mismo recibimiento que esta, su éxito de taquilla ha abierto el camino a nuevas producciones que llevaran los espectadores una y otra vez por el camino de ladrillos amarillos. 

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